有5000万存款依然焦虑的人生

有5000万存款依然焦虑的人生

一个穷人,为了满足生活所需,不得不精打细算,没有任何“带宽”来考虑投资和发展事宜;一个过度忙碌的人,为了赶截止日期,不得不被看上去最紧急的任务拖累,而没有“带宽”去安排更长远的发展。

我曾经在豆瓣上发过一条广播:“大学的时候和室友一起逛超市,因为穷,为了省钱,看到便宜和打折的食品和日用品就买了很多。因为买的东西太多,两个女孩子力气小拎不动,超市离学校又有点远,于是打车回学校。原本是为了省钱,结果省的钱还不够车费。一个人做事情别忘了自己的初衷。”后来再看自己写的这段话,我意识到自己最后的总结并不准确,我之前的分析表明了:贫穷导致认知和判断力的下降。

哈佛大学教授穆来纳森(Sendhil Mullainathan)和普林斯顿大学教授沙菲尔(Eldar Shafir)的研究表明:匮乏会导致人的认知和判断力的下降,无论这种匮乏是金钱上的还是时间上的,人的思维方式都会受其影响。

“长期的资源稀缺培养出了‘稀缺头脑模式’,导致失去决策所需的心力。”穆来纳森称这种“心力”为“带宽”(bandwidth)。“一个穷人,为了满足生活所需,不得不精打细算,没有任何‘带宽’来考虑投资和发展事宜;一个过度忙碌的人,为了赶截止日期,不得不被看上去最紧急的任务拖累,而没有‘带宽’去安排更长远的发展。即便他们摆脱了这种稀缺状态,也会被这种‘稀缺头脑模式’纠缠很久。”简单来说,就是给拥有“稀缺头脑模式”的穷人一笔钱,或者给拖延症患者一些时间,他们也无法变得富足和高效。“最终,稀缺会俘获我们的大脑,渐渐让我们失去认知能力和执行控制力,变得更加愚笨和冲动。”

我上大学的时候因为穷,遇上各种兼职的机会都会盲目又拼命地抓住,做家教,发传单,在咖啡馆做服务生,在时尚杂志做推销员,做电话销售……只要能赚到一点钱,我并不在意这些工作对我个人成长、未来职业发展有什么帮助。因为“带宽”不够,我要为这些低薪的工作奔忙,再加上当时还有学业上的压力,贫穷让我更加短视、狭隘、急功近利。后来,虽然我以优异的成绩毕业了,但因为缺乏在专业的公司实习的经验,又遇上金融危机,我的第一份工作的薪水很低。于是,我领着低工资过了贫穷的一年。

曾有几个大学毕业不久的网友向我咨询职场问题。他们的情况大致如此:农民或者小镇工人的子女,大学毕业后,来到“北上广”打拼,做着忙碌又薪水不高的工作,干了几个月就受不了,觉得工作太累,薪水太低,于是冲动之下辞职。他们原本想利用辞职后的这段时间好好想一想自己到底适合和喜欢做什么工作,但因为存款不多,大城市生活的压力又大,眼看着钱快花光了,没法静下心来好好找工作,焦虑之下随便找了一份工作先干起来,可是,这份新工作薪水还是不高,还是自己不喜欢的,他们又陷入焦虑和痛苦之中……

他们在不自知中陷入“金钱的匮乏——摆脱匮乏引起的焦虑和痛苦——决策错误,无效逃离——匮乏维持或加剧”这一循环模式,我称这种模式为“匮乏模式”。

通常我会建议他们一方面节衣缩食,继续工作下去,这是为了存钱,缓解金钱匮乏导致的焦虑;另一方面,我会建议他们利用下班之后的时间去探索和学习自己感兴趣的专业。如果他们的工作不仅薪水低,还异常忙碌,周末还需要加班,我会建议他们换一份不那么忙的工作,以此扩展注意力“带宽”,利用空余的时间学习和思考,为审视自己的行为和重新选择赢得空间。

当一个人过分关注稀缺资源并陷入焦虑的时候,他的思维能力和判断力会下降,导致他做出更多错误的选择,然后一不小心陷入“匮乏模式”。当一个穷人陷入金钱和时间的双重匮乏时,如果他缺乏清醒的认识,没有做出调整,就会因渴望逃离痛苦和焦虑而更快地陷入“匮乏模式”,最后整个人的生活都将陷入混乱和毁灭。

2003年,英国彩票大奖得主卡莉·罗杰斯(Callie Rogers)把近190万英镑奖金挥霍在疯狂购物、吸食可卡因、交朋结友以及隆胸手术上,后来,她又开始从事女仆的工作,因为她破产了。1988年,美国宾夕法尼亚州彩票大奖得主威廉姆·巴德·珀斯特(William Bud Post)把超过1620万美元奖金花在豪宅和汽车以及糟糕的生意上,后来珀斯特宣布破产,在向一位要债人开枪后身陷囹圄,最终于2006年在潦倒中死去。这些并不是特例,美国国家经济研究局的调查显示,最近20年来,欧美的大多数彩票头奖得主在中奖不到5年时间里,都会因为挥霍无度等原因变得穷困潦倒。这个调查显示,美国彩票中奖者中奖之后的破产率高达75%。

为什么有这么多中奖者破产?有的人说,他们运气用光了或者遇人不淑。我也在网上查过相关的资料,有研究者认为:彩票玩家的收入和受教育程度均低于平均水准,他们的理财能力往往有限。另外,中奖者的头脑中可能还存在一种被行为经济学家称为心理账户的现象,对中奖得来的钱抱着随意的态度,不像对辛苦挣来的薪金收入那么谨慎。小熊老师的解释是:那些中彩票的人的观念停留在穷人层面,他们自身的财富已经超越他们的理念,最后决定他们人生的不是现有的财产而是观念,他们不懂得像富人一样思考。他进一步说:这个人穷在自己的心理,给他多少钱、中多少彩票都填补不了。

我个人比较认同小熊老师的观点,这与穆来纳森所说的“稀缺头脑模式”异曲同工。穷人长期匮乏和紧张的状态会促使他们陷入“稀缺头脑模式”,即便后来他们摆脱了这种稀缺状态,也会被这种模式纠缠很久。

很多成功故事和信息似乎都在表明:贫穷这种逆境对一个人的成长会有正面积极的影响,会激发一个人的潜能去努力超越自己,现在五六十岁的成功企业家中有不少人从小家境就非常贫困。松下幸之助也曾说自己成功的秘诀之一是“贫穷让我知道只有奋斗才能成功”。但这些只是特例,这与个人强大的内心素质和抓住机遇有关。现实生活中更普遍的现象是,贫穷像一种慢性病毒,中了这种病毒的人连心智都会被其腐蚀掉。贫穷对人最大的伤害不是肉体上受了多少苦,也不是为了生存要付出更多艰辛的努力,而是影响一个人的心态和思维方式,那种心理的金钱匮乏感,会让穷人难以摆脱贫困。就算有幸摆脱了,他们也不易自在地做富人。

作家杰克·伦敦写了一个短篇小说,叫《热爱生命》。一个美国西部的淘金者在返回的途中被他的伙伴抛弃了,他独自在荒原上寻找出路。冬天逼近了,环境十分恶劣,他一点食物也没有,而且他的腿受了重伤不停地流血,他只能蹒跚前行。就在身体非常虚弱,匍匐在地上一点点挪动身体的时候,他遇见一匹同样饥饿且生病的狼,这匹狼舔着他的血迹尾随着他,就这样,两个濒临死亡的生灵拖着垂死的躯壳在荒原上伺机猎取对方。最终,他咬死了狼,借着吸食狼血获得的力量,他爬到海岸,被一支科学考察队救下。

小说的内容让我震撼,但更让我震撼的是这个淘金者获救之后的表现。他的身体恢复健康,神志也很清楚,但每当他看到美食被人吃进肚里时,他就会焦急难耐,人们每咽下一口食物,他的眼里就会流露出一种深深惋惜的神情,每逢吃饭的时候,他免不了要憎恨那些人。他总是无法摆脱恐惧,总怕粮食维持不了多久,他不停地向厨子、船舱里的服务员和船长打听食物储藏的情况。他像乞丐一样向每一名水手伸出手讨要硬面包,然后把那些面包储存起来,在他的床上和褥子里以及每一个角落里都塞满了硬面包。

这个故事让我看到,在严酷的环境中生存下来的人,不论有多少食物摆在他面前,他依然难以忘记饥饿的感觉,依然难以忘记和狼搏斗的情形,他依然要在丰衣足食的日子里囤积食物。

穷人往往在有钱之后也难以摆脱内在金钱的匮乏感,成为有钱人的他们感受到的匮乏感不是现实层面的,而是心理层面的。他们中有的人像中彩票头奖的穷人一样,很快将金钱挥霍掉,重新变穷;有的人通过不断挣钱、不断消费来填补内心的匮乏感。那些过度消费、无法节制自己购物欲的女性有一部分就属于这一类,她们并不像人们认为的那样虚荣和贪婪,而是出现了内在金钱的匮乏感。还有的人终其一生都过分关注和追求金钱,完全被金钱所控制。

我有个朋友的同事,他们是一对夫妻,都在比较大的国企上班,收入不错又稳定,他们在上海的中环以内已经有三套房子了。对很多人来说,他们已经是富人,但他们的内心依然充满了对金钱的匮乏感。他们在夏天最热的时候都不开空调,经常将办公室厕所中的卷纸带回家,家里的家具都是捡别人扔掉的。两个人每个月节衣缩食,为买下一套房子而努力攒钱。因为对自己和他人都抠门得太厉害了,他们的行为在同事和朋友的眼中看来荒诞得近乎可笑。但进一步分析就会发现,原来,这对夫妻各自都经历过长期的贫穷和住房的紧张。

有个朋友的母亲60多岁,年轻的时候穷怕了,留下一句口头禅:“留着,以后用得着。”当她从乡下搬到儿子在城里的大房子里住的时候,总是喜欢在外面的街上捡点破烂回家囤积起来,包括各种各样的垃圾袋,每次家人劝阻她,她都要说那句:“留着,以后用得着。”

那些对金钱充满匮乏感的人,他们对金钱的焦虑有时是不太现实的,心理学家张怡筠就见过一个拥有5000万元存款还活得非常焦虑的女人。

如果一个人在心里对金钱充满匮乏感,他的这种穷是心理上的穷,给他多少钱都无法让他有富足的感觉,即便他看起来是个富人,其本质上还是一个穷人。他把钱看成生命中最重要的东西,过度追求金钱,受金钱的奴役,没有享受到物质富足带来的心灵的自由和平和。如果一个人的内在充满对金钱的富足感,即便他现在看起来是个穷人,因为拥有“带宽”思考未来,他能够像富人一样思考,能够克己自律,克服短视和急功近利,对未来进行规划,相信金钱一定会在不久的将来眷顾他。

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